强国脊梁:“当代毕昇”王选
2019-08-15 04:43 来源:百度新闻

  中国人的故事|强国脊梁:“当代毕昇”王选

强国脊梁:“当代毕昇”王选

  新中国成立70年来,电子信息技术飞速发展,在全世界的各个角落,只要你用电子设备获取中文信息,就应该想到一个人,他带来继活字印刷术后中国印刷界的“第二次革命”。因为他,汉字和中华文化的传承与发展进入信息化时代。 

  2006年2月13日,在他去世的那一天,北京大学在百年讲堂布置了灵堂,人们从全国四面八方赶来吊唁他,表达对他的崇敬之情。这个人就是王选。 

  王选,到底是什么人?为什么能引起如此众多关注的目光? 

  这事,得从他1954年考取北京大学数学系说起。 

强国脊梁:“当代毕昇”王选

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

  国家需要就是我的选择

强国脊梁:“当代毕昇”王选

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

  当年,北大的数学专业犹如皇冠上的明珠,但计算数学在当时是个冷门,因为选择它就意味着和计算机打交道。在那个年代,见过计算机的人都寥寥无几,更别说去研究它了。 

强国脊梁:“当代毕昇”王选

王选在指导青年科技工作者进行新技术开发。资料图

  但王选毅然选择了计算数学。他说,发展计算技术,不但是国际潮流,也是国家需要,一个人如果把自己的工作和国家的前途命运联系在一起,很有可能创造出更大的价值。 

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《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

  1958年,王选以优异的成绩毕业,留校当助教,并投身北大自主设计的“红旗机”的研发中。由于工作量巨大,长时间的体力透支让他的身体垮了下来。 

  1961年夏天,王选只得回到上海老家养病。难道自己满腹的知识和想法,以后就只能在这里晒太阳了吗?他不甘心。 

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《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

  而这时候,世界科技的发展却是日新月异。在全球信息爆炸的时代,国外采用电子排版,已经在研制激光照排系统四代机,但中国,仍是一千多年前的活字印刷术。 

  据不完全统计,我国当时铸字用到的铅合金达20万吨,铜模200万幅,环境污染严重,严重失衡的产业格局,使中国人一直抬不起头来。

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《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

  王选猛然意识到,如果这一切都能用计算机操作,结果将大不一样。王选根据自己的大胆设想,直接提出,研制西方还没有产品的第四代激光照排技术。 

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《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

  无热血不逆袭

  汉字激光照排系统就是把每一个汉字编成特定的编码,储存到计算机,输出时,用激光术直接扫描成字,但国内当时还停留在铅印时代,我国打算研制自己的二代机、三代机,由于技术太过超前,王选长期以来一直受到怀疑,甚至有人说他,“玩弄骗人的数学游戏”“你想研制第四代,我还想研制第八代呢”。王选说,自己也就是在那时候,学会在骂声中成长。

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《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

  汉字的激光照排之路,犹如唐僧取经,困难重重,特别是面对最困难的汉字的数字化存储。要让计算机接纳汉字,谈何容易:西方文字只有26个字母,而汉字数量繁多,是英文的数百倍,而印刷的汉字,还有字体字号的变化,要想建立起汉字字库,这跟当时的计算机发展水平完全不符,计算机根本处理不了,这成为当时公认的世界难题。 

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《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

  攻关的日子是艰难的,但唯其艰难才能成就伟业。为了攻克汉字激光照排技术难关,那些年他几乎放弃了所有节假日。 

  他琢磨每个汉字的笔画规律,发现汉字是由横竖折等规则笔画和撇捺点等不规则笔画组成。他根据汉字的起笔、收笔、转折等笔锋,以及笔画的起始位置等,再结合数学和计算机软硬件的知识,发明了高分辨率字形的高倍率信息压缩技术和高速复原方法,率先设计出相应的专用芯片,在世界上首次使用“参数描述方法”描述笔画特性,并取得欧洲和中国的发明专利。 

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  1994年,王选与妻子陈堃銶一起查看汉字激光照排系统输出的排版胶片。图片来源:新华网